胎児は相続人になれる?

このページでは、相続における胎児の立場や権利がどうなっているのか、他の相続人との兼ね合いについて、解説しています。

相続における胎児の立場と権利はどのようなものなのか?

結婚してまもなくお子さんが生まれるというご夫婦。そんな幸せを絵に書いたような状況で、ご主人が突然の病気、あるいは事故などで急逝してしまったら…。奥様は天国から地獄へと、一気につき落とされたというような気分になってしまうことでしょう。

しかし、奥様のお腹の中には、そんな絶望の中に残された希望の光が宿っています。さて、そうした場合、この胎児に相続権というものはあるのでしょうか。それに関連して、まずは以下の質問を見てみましょう。

Q.交通事故死した夫の子供を妊娠中です。夫の両親はすでに亡くなっています。このような場合、夫の遺産相続において、夫の兄弟は相続人となるのでしょうか?

A.胎児であっても法定相続人と認められるため、ご主人の兄弟は相続人になりません。ただし、万一死産となってしまった場合は、胎児ではなく、ご兄弟が相続人なります。

民法において、権利能力はあくまでも出生した時点で発生すると考えられていますが、こと相続に関しては特例として、胎児にも権利能力が認められています。

被相続人の男性が死去した時点で、配偶者の奥様が妊娠していれば、相続における配偶者と子供がいる状態とみなされるので、被相続人の親や兄弟は相続人とならないのです。この点で、胎児も相続人として認められるという特例が、重要な意味を持ってくると言えるのです。

ただし、あまり考えたくないことではありますが、このお腹の子が万が一死産となってしまった場合、上記の特例は適用されず、被相続人の親が健在の場合は親が、被相続人の親が既に亡くなっている場合は兄弟姉妹が相続人なります。ご主人を亡くし、お子さんも死産となり、さらには胎児が得られたはずの相続財産をご主人の親や兄弟姉妹が承継するということは、受け入れ難い事実かもしれませんが、現行の法律ではそのように決められています。

ただし、ご主人が生前、遺言書で「全財産を妻に譲る」と明記していた場合は、被相続人の兄弟姉妹には遺留分がないので、万が一死産になってしまったとしても、奥様が全財産を相続することができます(もし被相続人の親が健在の場合、その親には遺留分が認められるため、遺留分減殺請求された場合には、相続分が減ります)。

一方、お子さんが無事に生まれた場合は奥様と生まれたお子さんが被相続人の遺産を相続することになります。

以上の通り、遺産相続において胎児は重要な役割を担っています。ただしそのことを認識していない、信じようとしない相続人がいるかもしれません。そのような場合は、専門家の立場からの説明とサポートを得るために、弁護士に相談されることをお勧めします。

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